首都遊:馬列Male

迷你都市-馬列島是世界最小的首都,總面積只有2.5平方公里,分成Henveyru、Galolu、Machchangoli、Maafannu等四個區域,街道上沒有刻意舖整的柏油路,部分道路盡是晶亮潔白的白沙路,無論任何時候都有婦女或年輕女孩在打掃街道,以及照顧枝葉茂盛花朵鮮麗的花樹。

輝煌炫目的白色珊瑚礁和多半漆成藍色、綠色的門窗成為強烈對比,而且築的又高又窄,據說是為了避免惡魔入侵。由於島上面積極小,整個城市的主要交通不是騎單車就是走路。

馬列島臨近馬列國際機場福祿瑞島(Hulule),沿著Marine Drive的海濱大道,林立眾多商務旅館,以及總統府。Hukuru Miskiiy (Friday Mosque)(古清真寺)築於1656年,取自於大海的珊瑚建材與曲線造型的工藝技術獨具一格,其牆面裝飾由珊瑚石削集成塊,並鑲以金銀絲細工而成。而神奇的回教尖塔Munnaaru直到1675年才築成,白色的建築可以非常清晰地看見可蘭經的碑文,再靠近回教塔有一處聖地,是埋葬島上歷代重要人物的古墓群,眾多的墓穴覆蓋著長長的阿拉伯碑文勝過壯麗的粉飾。在古清真寺右前方的Mulee-aage是受到十分謹慎保護的建築物,於1906年蘇丹王朝時代由蘇丹王SultanMohamed Shamsuddeen三世所建,1953年馬爾地夫民主共和國成立後直到1994年間Mulee-aage一直是總統官邸,現在則是總統府辦公室。

除了總統官邸外,可供瞻仰古蘇丹王朝的蘇丹公園,今日這兒雖只剩一座小小建築,但卻完整的保留古蘇丹面貌。1953年馬爾地夫成立共和國時曾遭到破壞,然而這簡單的歷史館內卻結合了諸多文化結構的深層意義,可以幫助我們去發現馬爾地夫和西方文化的不同。

伊斯蘭中心(The Islamic Centre)大清真寺院,是首都馬列島上最醒目的地標,從馬列市區的任一地點遙望天際,皆可見到高大且於陽光底下耀眼發亮的金黃色渾圓屋頂建築,當您搭機俯瞰或搭船抵達馬列,遙遠即可望見醒目的大清真寺院,象徵著伊斯蘭中心是支配著所有馬爾地夫人精神的信仰中心,建築物可容納5,000人聚會,擁有伊斯蘭圖書館、會議廳、教室與辦公室,入內參觀須脫鞋並須著長裙或長褲,不得攝影、喧嘩。

目前馬列島人口約有7萬5千人,居民仍維持相當簡樸的生活習性,由於曾受英國管轄,所以部分建築物帶有濃厚英式風味。馬列可說是馬爾地夫的購物中心,所有的販賣店幾乎都聚集在此商店街,魚市場則是全國各島嶼捕獲漁產的拍賣集散地,每天近黃昏時此起彼落的叫賣吆喝聲,建構出島國活力的一面。

馬爾地夫信奉回教,講印度語和阿拉伯語混同發展出來的一種"里貝喜語"(Dhivehi),但英語則在馬列島與全國各渡假飯店島皆廣泛使用。

國花是粉紅色玫瑰,婦女因而喜愛穿著粉紅色的衣服,雖然奉行回教文化,但婦女們的社會地位仍受相當保障。在政府機關中,觀光課常可見到一些教養良好而且穿著入時的女性官員。每年三月份有一個月該國人民要奉行齋戒月的禁食規定,而每個星期五回教安息日則是他們一週的星期假日。

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